Can / Can’t

Significado y usos

«Can» es un verbo modal con diferentes funciones dependiendo del contexto, así que debemos tener cuidado al usarlo.

1. «Can» se usa para expresar habilidades, las cosas que podemos (o no) hacer. Por ejemplo:

  • I can drive a car – Puedo manejar un carro.
  • We can’t run fast – No puedo correr rápido.
  • She can speak Spanish – Ella puede hablar español.
  • They can’t play music – Ellos no pueden poner música.

2. También se usa para hablar de posibilidades, para realizar solicitudes y pedir permiso. Por ejemplo:

  • Mary can pass the exam if she studies a lot. – Mary puede pasar el examen si estudia mucho.
  • Can you open the window? – ¿Puedes abrir la ventana?
  • Can Michael go out to play? – ¿Puede Michael salir a jugar?
  • Can I go to the bathroom? – ¿Puedo ir al baño?
  • We can buy a house when we have enough money. – Podemos comprar una casa cuando tengamos suficiente dinero.


Sujeto + can + verbo (infinitivo/base) + predicado

  • I can play the violin.
  • They can come, if they want to. 
  • She can stay with us.
  • Daniel can help you.

Sujeto + cannot / can’t + verbo (infinitivo/base) + predicado

  • Frank can’t walk fast.
  • You can’t speak French.
  • Luisa can’t play the guitar.
  • The dog can’t jump high.

Can + sujeto + verbo (infinitivo/base) + predicado

  • Can David dance?
  • Can Clara sing?
  • Can they play baseball?
  • Can you speak Chinese?

Nota importante: 

  • «Can» nunca cambia, sin importar la persona gramatical (I, You, She, He, They)
  • El verbo despúes de «can» nunca será conjugado. Debe ser siempre en infinito/base.


¡Test your knowledge!

Complete the exercise using “can/can’t” and the word in parentheses.

1. Mary and Luisa _________ (not hear) very well because of her advanced age.

2. Carol’s mother _________ (cook) very well, I love her meals.

3. There’s a party tonight, _________ (you – dance)?

4. He _________ (jump) high, he should play volleyball or basketball.

5. “Mom, I’m hungry, _________ (make) me a sandwich?

6. They don’t like going to the beach because they _________ (not swim).

7. It has been proven that dogs _________ (not see) colours.

8. _________ (open) the window? It’s very hot in here.

9. David _________  (write) very good poems.

10. Joseph _________ (speak) French well.

Question 1 of 10