Voz Pasiva

Significado y uso

La voz pasiva se usa normalmente cuando buscamos enfocarnos más en un hecho o acción que en la persona o cosa que hace/hizo algo. Esto se debe a que, en algunos casos, la persona o cosa que hace/hizo algo (el agente) es desconocido u obvio. En las noticias, por ejemplo, cuando hablamos de robos, homicidios u otros crímenes, generalmente no se conoce al agente (la persona que realizó la acción)

Ej. “ Tons of plastic are recycled every year” (Toneladas de plastico son recicicladas cada año)

Cuando se reporta un evento sobre un mismo sujeto (persona o cosa), es más adecuado usar una combinación de voz activa y voz pasiva (Swan, 2005).

Ej. The gunman had to wait 2 years for his trial and was found guilty of murder. He was sent to prison and spent some of the time there attending some therapies after being diagnosed with schizophrenia.

(El pistolero tuvo que esperar 2 años por su juicio y fue declarado culpable de homicidio. Fue enviado a prisión y pasó parte de su tiempo ahí asistiendo a terapias después de ser diagnosticado con esquizofrenia)

En azul vemos las oraciones en voz activa (las que realizó el pistolero) y en verde, las oraciones en voz pasiva (enfocándonos más en la acción ya que no sabemos quién lo hizo o es muy obvio – la corte lo envió a prisión, por ejemplo).

La voz pasiva se usa en textos con estilo formal. Sirve para introducir una evidencia, opinión o argumento y, en este caso, usamos “it” al inicio de la oración. (Murphy, 2004)

Ej. It is believed that reading at night helps people sleep better. (Se cree que leer en la noche ayuda a las personas a dormir mejor)*

*Nótese que la traducción al español no presenta una voz pasiva. Este es un ejemplo de que no siempre existen traducciones exactas de una idea.

En algunos casos, para evitar culpar o responsabilzarse uno mismo o a otros, es más apropiado usar la voz pasiva.

Ex. The President acknowledged that some mistakes were made during the process (without directly saying “I -or he- made some mistakes”)

(El presidente reconoció que algunos ese cometieron algunos errores durante el proceso- evitando decir directamente “Yo/Nosotros cometí/cometimos errores”)*

*Nótese que la traducción al español no presenta una voz pasiva. Este es un ejemplo de que no siempre existen traducciones exactas de una idea.

Forma

La voz pasiva se forma usando el verbo “be” y la tercera forma del verbo o “pasado participio”. El verbo “be” puede ser conjugado en cualquier tiempo verbal pero algunos son rara vez usados – “future progressive passive” o “perfect progressive passive” – (Swan, 2005) ya que se evita repetir el verbo “be”. Entonces, frases como “The road will be being fixed” (La calle estará siendo reparada) o “The project has been being executed” (El proyecto ha estado siendo ejecutado) son poco comunes. 

Las construcciones pasivas posibles son:

El tipo de construcciones presentadas en la tabla anterior son sólo posibles con verbos transitivos (aquellos que van seguidos de un objeto como “reparar” – se repara algo- o “comer” -se come algo.

En los artículos de periódico, es muy común encontrar la voz pasiva reducida -sin el verbo “be”- (Woman rescued from burning car – Mujer rescatada de carro en llamas) o con “it” al inicio (It is expected to touch ground on Sunday – Se espera que toque suelo el domingo)

Se pueden usar diferentes preposiciones en este tipo de oraciones:

  • Para introducir el agente usamos “by” después del pasado participio:

Ej. The old lady was helped by the police. (La señora fue ayudada por la policía)

Sin embargo, según Swan (2005), el agente solo se menciona en el 20% de las oraciones en voz pasiva.

  • Cuando se habla acerca de los medios usados para realizar una acción, la preposición necesaria es “with”:

Ej. A man was killed with a rifle. (Un hombre fue asesinado con un rifle)

Otras preposiciones pueden ser usadas (in, on, into) dependiendo de la información que se quiere dar.

Ejercicios

Use the prompts to write sentences using the passive voice when necessary. DO NOT CHANGE THE ORDER OF THE WORDS.

Taylor Swift / win / top prize at American Music Awards.

World’s biggest bookstore / sell / to an architect.

The government / present / the budget for next year.

World’s first electric helicopter / invent/ in Germany.

Mothers / ask / nearly 300 questions a day.

The shopping mall / build / next year.


Question 1 of 6